Pages

понедельник, 13 октября 2014 г.

Эндогенности псто

Забавная история.

В 1991 году вышла статья о том, кто дольше живет — левши или правши. В аннотации этой статьи было написано следующее:
Further evidence suggests that left-handedness may be a marker for birth stress related neuropathy, developmental delays and irregularities, and deficiencies in the immune system due to the intrauterine hormonal environment. Some statistical and physiological factors that may cause left-handedness to be selectively associated with earlier mortality are also presented.
Использовалась случайная выборка из 987 смертей, случившихся в южной Калифорнии. Авторы опрашивали членов семей о том, были ли умершие правшами или левшами, и пришли к ошеломительному результату — правши среднестатистически умирали в 75 лет, а левши — в 66. Это означает, что быть левшой примерно так же вредно, как и курить всю жизнь. Эта историю растиражировали СМИ, такие авторитетные, например, как New York Times.

Но в логике первоначальной статьи была ошибка.

Ошибка состояла в том, что процент левшей в западном обществе рос на протяжении двадцатого века. Общество становилось более толерантным к таким вот странностям, и потихоньку переставало переучивать левшей. Вот, например, график доли левшей в Британии:

Это значит, что при случайной выборке средний возраст смерти левшей ниже, чем в среднем по популяции: потому что распределение по возрасту левшей смещено в сторону молодых людей.

Корреляция не означает причинно-следственной связи.